Forbidden birds

Among other things, this blog also serves as a way for me to document my travel experiences and things I come across. Therefore, once in a while I post things that is of no interest to anyone but me. This is probably one such example.

A couple of weeks ago I read a short but touching story in Spanish, hanging on the wall in a small parilla near my house in Palermo. Since I knew I would otherwise completely forget about it, I took a photo of it to get reminded of it some other day. That other day turned out to be today.

The story is called “Pájaros prohibidos” (Forbidden birds) and was written by Uruguayan writer and journalist Eduardo Galeano during the early years of military dictatorship in Uruguay, which lasted between 1973–1985.

I apologize to my non-Spanish speaking readers; Google Translate may be your friend.

Pájaros prohibidos

Eduardo Galeano

Los presos políticos uruguayos no pueden hablar sin permiso, silbar, sonreír, cantar, caminar rápido ni saludar a otro preso. Tampoco pueden dibujar ni recibir dibujos de mujeres embarazas, parejas, mariposas, estrellas ni pájaros.

Didaskó Pérez, maestro de escuela, torturado y preso por tener ideas ideológicas, recibe un domingo la visita de su hija Milay, de cinco años. La hija le trae un dibujo de pájaros. Los censores se lo rompen en la entrada a la cárcel.

El domingo siguiente, Milay le trae un dibujo de árboles. Los árboles no están prohibidos, y el domingo pasa. Didaskó le elogia la obra y le pregunta por los circulitos de colores que aparecen en la copa de los árboles, muchos pequeños círculos entre las ramas:

—¿Son naranjas? ¿qué frutas son?

La niña lo hace callar:

—Ssssshhhh.

Y en secreto le explica:

—Bobo, ¿no ves que son ojos? Los ojos de los pájaros que te traje a escondidas.

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